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急性副鼻腔炎

鼻の周囲の骨には4つの空洞(上顎洞、篩骨(しこつ)洞、前頭洞、蝶形骨洞)があり、これらは副鼻腔と呼ばれています。

急性副鼻腔炎(蓄膿症)はカゼなどのウイルス感染のあとに引き続いて、この副鼻腔が細菌感染をおこしたものです。炎症がひどい場合は眼への影響や髄膜炎(脳膜炎)を引き起こすケースもあります。
また、慢性副鼻腔炎(蓄膿症)に移行する場合もあるので早期に適切な治療が必要です。

急性副鼻腔炎イラスト

症状

鼻づまり、頭痛、顔面痛、顔面腫脹やほおの圧痛や違和感が出現し、下を向いたりかがんだりすると症状がひどくなることがあります。
最初はサラサラした鼻水ですが、次第に粘りッ気のある黄色の鼻汁に変わってきます。この鼻汁がのどの方におりてくることがあり、子供の場合はそれを飲み込んでしまうので注意が必要です。また、朝のしめった咳や咳払いなども副鼻腔炎が原因のことも多いです。
また、発熱は、一般には軽微ですが、もし高熱や激しい頭痛がある場合には、稀ではありますが、頭蓋内に炎症が広がるような合併症も疑わなければなりません。

治療法

鼻腔内に血管収縮剤、麻酔などをスプレーして鼻腔と副鼻腔の交通をよくして、鼻水を吸引し消炎剤などの入った吸入(ネブライザー*1)、薬の内服をおこなっていただきます。

(*1)ネブライザー:霧状の薬剤を鼻・口から吸入することによって患部に直接薬を当てるものです。
ネブライザーを行うことにより患部に効率よく薬を作用させることができます。そのためつまった鼻の通りを良くし、鼻汁を出しやすくしたり、鼻腔粘膜の腫れなどを鎮めます。

慢性副鼻腔炎

副鼻腔の炎症が2、3ヶ月以上続くと慢性症状とみなします。頻繁に風邪をひいたり鼻や喉の炎症を繰り返していく内に慢性化してしまうことがあります。
他にも環境、アレルギーなどの体質などが考えられます。体質は遺伝的な要素を多く含みますから親や親族にこの病気があると罹り易くなりますのでひとつの目安になります。

慢性副鼻腔炎イラスト

症状

急性の場合と違って鼻の奥に激痛や鈍痛などを生じることはあまりありません。
主に鼻の粘膜の腫れ、鼻閉(びへい[鼻づまり])や鼻汁で、特に鼻汁は黄色や黄緑色の粘性のもので鼻をかんでもすっきりしないものです。それで強くかみ過ぎて頭痛を生じることもあります。
また嗅覚の低下も一般的に起こります。鼻汁が喉に回ると不快感が増してきますし、細菌の影響で気管支炎をも起こしてしまうこともあります。

治療法

原則として2ヶ月~半年くらいまでの抗生物質、粘液溶解剤、抗アレルギー剤などの内服が必要です。長期間の内服が必要となる場合は、主にマクロライド系と呼ばれる抗生物質の長期間少量投与治療を行ないます。(耳鼻咽喉科で広く行なわれている治療法で、長期間の内服でも比較的安全です。)

また、当院では漢方治療、副鼻腔洗浄も平行して行っております。

治療の終了は症状の改善、消失により判断します。お鼻の処置や内服治療でなかなか治らない場合は手術も検討し、精密検査のため基幹病院を紹介させて頂きます。

患者様に知っていただきたいこと

慢性になった副鼻腔炎は「もう治らない」と考えている方もおられますが、決してそうではありません。時代が変遷するにつれて、薬剤の質も変化し、とても治療に対して完治がしやすい病気だと当院では考えております。実際、放置していたことによる起きる嗅覚低下や慢性気管支炎のつらい時期を経験された患者様は、治療と真摯に向き合って加療した場合、効果を実感されるのが事実です。

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